En el estado de Texas, existen más de 2,000 planes de cerca de 59 proveedores de energía minoristas (Retail Energy Provider, REP) para elegir. Como si el mero número no fuera lo suficientemente abrumador, los REP colocan la mayoría de sus prácticas engañosas e indignantes tarifas en densos documentos de letra pequeña para esconderlas de los posibles clientes. ¿Sabía que puede pagar una tarifa si utiliza menos de la cantidad mínima de energía? ¿O un cargo solo por llamar al centro de atención al cliente? ¿U otro cargo por no configurar el pago automático?

La situación es tan grave que hasta el precio de la energía que publican es engañoso. Los REP solo tienen obligación de publicar la tarifa para categorías específicas (500 kWh, 1,000 kWh y 2,500 kWh). Pero si usted no lee la letra chica y conoce su consumo promedio mensual de electricidad, o si su consumo de energía fluctúa entre dichas categorías, le cobrarán aún más.

Son estas prácticas, junto a muchas otras, lo que motivó la creación de PowerToConfuse.

Presentamos PowerToConfuse.org

PowerToConfuse.org fue creada para ayudar a aclarar la confusión detrás de las facturas de electricidad y todos los planes que hay para elegir, y a la vez proporcionar a los consumidores la información que necesitan, desean y merecen.

Nuestra misión es dar pasos audaces para educar e informar a los consumidores sobre los engaños y prácticas fraudulentas de las que se valen los REP para atraer clientes. PowerToConfuse.org dirige la atención a muchas de las prácticas engañosas (como las categorías de kWh) y las ridículas tarifas a las que los clientes pueden estar sujetos. El sitio también ofrece numerosos artículos y consejos útiles que pueden ayudar a los consumidores a comprender realmente cómo compran energía.

El poder de los costos ocultos

Dado que la mayor parte de Texas quedó desregulada a comienzos de la primera década del siglo XXI, el costo de la energía subió un 49.7% en algunos lugares, en vez de bajar, como era la intención inicial. El hogar texano promedio paga USD 144 por mes de electricidad: el quinto más alto del país.

Dado que la mayoría de la energía que los consumidores compran proviene de las mismas fuentes de energía, los REP deben manipular sus planes y agregar tarifas ridículas para obtener una mayor rentabilidad. Así que de los más de 2,000 planes que hay en PowerToChoose.com, verá que:

  • 87% tienen cargos de cancelación
  • 61% tienen un cargo de aviso de desconexión (sí, existe un cargo por notificarle de una desconexión inminente)
  • 52% tienen un cargo de uso mínimo
  • 49% tienen un cargo base
  • 41% tienen un cargo por llamada de atención al cliente
  • 39% tienen un cargo por solicitud de documento

En una encuesta que hicimos recientemente con Lab42, la mitad de los 500 houstonianos consultados indicaron que el costo era su principal queja sobre su empresa de electricidad. A esto le seguían de cerca la transparencia, la puntualidad y la precisión de la tarifa y la información de uso. De hecho, el 40% de ustedes cambiarían de proveedor de energía hoy mismo si no estuvieran limitados por un contrato.

Un participante de la encuesta resumió lo que opina Houston en general en relación con sus proveedores de electricidad como: “En realidad no he tenido problemas. Pero mi factura es difícil de descifrar y me pregunto si me conviene lo que me dan”. Otro: “No tenemos problemas con ellos, pero creo que podríamos ahorrar más dinero”. Y finalmente, un consumidor avezado: “No proporcionan un análisis de consumo energético por día”.

Un modo mejor, el modo Griddy

PowerToConfuse.org fue fundada por Griddy, la empresa de energía inteligente que será lanzada en Texas en la primavera de 2017. Mediante una tarifa baja de membresía mensual, Griddy ofrece a los consumidores acceso directo a los precios mayoristas de energía sin márgenes ni costos ocultos. Nuestra meta es hacer que el abastecimiento de energía del hogar sea sencillo, eficiente y transparente.

En la plataforma de Griddy, queremos mostrarle cuánto podría estar ahorrando con cosas como avisos o notificaciones de precios cuando la red está totalmente cargada con energía renovable, y por lo tanto, es más barata. Le permitiremos planificar su consumo energético mediante la información del costo de la energía de hasta 48 horas hacia adelante.

Griddy trae un enfoque revolucionario para la energía minorista y una vez que los consumidores comprendan verdaderamente el papel que los REP están jugando actualmente, creemos que la elección será obvia.